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國際婦女節2021:【婦女在疫症下離婚的處境】 意見調查發佈會

香港婦女中心協會(沒有簡稱)自1981年起一直關注基層婦女權益,關注婦女法律權益的保障以及生活狀況。疫情持續逾一年,本會留意到疫症對於面對婚姻衝突的婦女有負面影響。故此,本會於1月26至2月11日期間,訪問了13位有意及正處理離婚的女性,發現女性作為家庭照顧者在疫情期間計劃離婚份外困難,法庭事務及獲取法律諮詢影響尤其明顯。

 

  1. 疫情對離婚程序影響明顯 延遲一年

受訪者以主婦及兼職為主,有9 位處於分居及剛開展程序的階段,1位差不多完成程序,其餘3位處理撫養權財產分配問題。超過七成半指疫情對離婚程序有影響,七位以上表示對整個計劃延遲一年以上。她們需要經常走訪家事法庭、民政事務處、法援處和綜合家庭服務中心等部門。可是各部門服務滯後令離婚婦女份外無助,例如有受訪者表示約見諮詢離婚相關的機構等候時間延長二至三星期,缺乏足夠的指引填寫離婚表格。

 

  1. 法庭排期常轉變 事主精神壓力增

受訪個案當中有三成人認為在疫情期間,他們認為離婚最大的困難是「家事法庭安排經常轉變,導致精神壓力大」。聆訊日期改變打亂離婚婦女的生活計劃,甚至有人按時到達法庭門口才知道聆訊改了期。在未完成離婚程序下,亦令她們難以計劃將來。與此同時,疫情下生活不穩亦影響她們的離婚事宜。訪問當中就有三成人士表示「工作/財政狀況不穩,無法計劃離婚事宜」,有受訪者直言「就業壓力大令計劃離婚事宜時卻步。」

 

  1. 喜見網上聆訊 可是無人知道

事實上,司法部門自2020年4月起開展數碼化服務,如透過特設電子提交平台提交文件及發布遙距聆訊的指引等。可惜該措施需要得到法庭指示,否則維持實體聆訊。在訪問當中沒有任何受訪者知悉遙距聆訊的安排。其實遙距聆訊受到當事人歡迎,近七成半受訪者表示如有遙距聆訊她們都會選擇,認為可以加快聆訊過程(38%), 兼顧照顧工作(23%) 減少交通時間(23%)等。

 

個案分享

Phoebe是離婚婦女,現正處理撫養權及財產分配問題。疫情下生計大受影響,本來從事零售兼職工作的Phoebe工作時數大減。Phoebe指疫情令原定法律程序推遲一年,庭期由原定2020年2月一改再改至今年(2021年) 2 月,變廂整整一年無法處財政分配的問題。在未解決分配前,法律費用已耗盡她的積蓄,要尋求法律援助的支援。

 

可惜疫情期間公共服務停滯,窒礙Phoebe尋求法律援助及法律諮詢的途徑,令其難以申請服務,她表示致電查詢經常需要留言, 往往一至兩天才收到回覆。疫情下就連預備申請文件都面對阻滯,Phoebe曾被法援處要交一星期內補交證明文件,在防疫限制下四處張羅走訪銀行、保險等,她感到十分困難。

 

家事法庭臨時改期亦令Phoebe飽受精神壓力。她曾經在上庭前兩天收到法庭通知改期,延誤聆訊不但打亂其工作安排、求職計劃,對於申請經濟援助亦有困難。同時十分影響Phoebe的情緒,出現失眠及情緒困擾,需要尋求精神科醫生。Phoebe直言法庭安排一直延後,令我感到無助及孤單。她期望案件可以早日告一段落,亦希望政府加強法律資訊流通。

 

本會建議

  1. 家事法庭現代化

本會建議家事法庭更廣泛應用遙距聆訊,以加快審議一年以來所積累的案件,有助減少對於當事人生活的影響。長遠成為家事法庭現代化的契機,提升家事法庭的運作效率。

 

  1. 家事法庭清晰及提早通知當事人

本會留意到家事法庭排期及通報情況有待改善,因此建議以數碼化方式(如SMS)通知當事人聆訊改期。家庭法庭亦可善用網站更清晰的展示即時安排及變更,令當事者更具透明求地掌握資源及安排。

 

  1. 政府加強法律諮詢服務的數碼化

呼應政府發展 「香港法律雲端」的方向,本會建議全面提升法律諮詢服務數碼化。建議民政署以視像形式提供免費法律諮詢服務,並且協助社福界及法律界提升有關視像面見的設備,以保障市民的獲取法律諮詢的基本權益。

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